米国大手銀行(JPモルガン、バンク・オブ・アメリカ等)が仮想通貨購入にクレジットカード決済禁止

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アメリカ銀行イメージ

全米の最大手銀行であるJPモルガン・チェース、バンク・オブ・アメリカ、シティグループが、2018年2月入ってから相次いで仮想通貨購入(または取引)を目的とする同行発行のクレジットカードの利用を禁止する旨を発表した。

JPモルガン・チェースのスポークスマンによると、「現時点では、仮想通貨取引に関連するボラティリティ(相場の変動)や信用リスクの影響を回避するため、クレジットカードによる購入は処理しない」というのが理由のようだ。ちなみに、JPモルガン・チェースCEOのJamie Dimon(ジェームズ・ダイモン)氏は2017年9月に「ビットコインは本物ではない。いつか終わる」とビットコインを非難していた。

バンク・オブ・アメリカのスポークスマンは、「この施策は個人および法人向けのすべてのクレジットカードに適用される。デビッドカードには影響はない」という。

シティグループは、「クレジットカードによる購入を許可しない」と述べ、この市場が進展するにつれ、引き続き方針を見直すつもりだという。

この動きを受けて5日、900万のクレジットカード顧客を持つ英国のロイズ・バンキング・グループ(ロイズ銀行、スコットランド銀行、Halifax、MBNA)は、同グループ発行のクレジットカードを使う仮想通貨の購入を禁止した。

保守的な金融機関が一斉にクレジットカード決済中止

仮想通貨購入の際に借り手の判断が間違って、返済できない状態になれば、銀行などカード発行者は大きな損失を受けかねない。またカードが盗まれたり、IDが漏れて、多額の現金が仮想通貨に交換されたとすれば、リスクは飛躍的に高まる。

銀行はマネーロンダリング(資金洗浄)を避けるため、規制当局から顧客取引を監視するよう求められている。ドルキャッシュが仮想通貨に変換されてしまえば、そのような追跡も容易ではなくなる。

この1年ほどでビットコインは市場でしっかり定着したにもかかわらず、金融界は伝統的に仮想通貨を軽視してきた。大手銀行は直接脅威を感じている訳ではないが、長年保守的な体質である金融機関が、仮想通貨に対して不信、警戒心を抱き、自己保持的になることは避けられない。

JPモルガン・チェースやバンク・オブ・アメリカの今回の動きは、特に2017年12月中旬にビットコインが急騰した結果、クレジットカードでビットコインを購入する人が急増した結果を反映している。

ビットコインは2018年1月になって急落、ボラティリティや信用リスクに対する懸念は、現実となった。米銀大手によるクレジットカードの利用中止は、まさにその反動である。

VISAなどクレジットカード会社も扱い停止

銀行以外の金融機関は、銀行以上に素早い反応である。ひときわ目立つのは、大手クレジットカード発行会社VISAである。仮想通貨とは好意的に共存してきたVISAのアルフレッド・ケリー最高経営責任者(Alfred Kelly CEO)は1月15日、VISAは不換通貨(fiat currency)での商取引のみを扱い、仮想通貨を使う商取引は扱わない方針を明らかにした。同CEOはビットコインが投機的な商品であり、「決済システムとして認めていない」と述べて、仮想通貨経済は受け入れられない姿勢を明確にした。

VISAはすでに2017年、欧州経済領域(EEA)以外のすべてのビットコインデビットカードの使用を停止、カード発行会社のWaveCrest Holdingsの会員資格を停止した。次いでMasterCardも同様の決定を下している。MasterCardによると、マスターカードを使ったネット上の国際間取引額が、2018年に22%増加した。その一部は、仮想通貨の購入に回ったという。

さらに、米クレジットカード大手キャピタル・ワン・ファイナンシャルは2018年1月初旬、クレジットカードによる仮想通貨の購入を禁止する決定を発表した。ディスカバー・ファイナンシャル・サービシズはすでに2年前に同様の措置済みだった。

ビットコインなど仮想通貨は、今では知らない人はいない時代になっているにもかかわらず、取引所での入出金は昔も今も変わらず難しい。ビットコインが何かをほとんど知らなかった数年前ならうなずける。しかし、ビットコインの多くを周知している2018年になっても、多くの銀行は仮想通貨にかかわりたくないと考えているのだ。金融業界は、クレジットカードでの購入禁止が仮想通貨価格の下落圧力を強める可能性があると見ている。

(フリージャーナリスト、大手マスコミOB記者:長瀬雄壱)

引用:
Bloomberg
Bitcoin.com
CNBC

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