米SECによる“ProShares”ビットコインETFの承認可否期限が8月23日に迫る

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米SECによる“ProShares”ビットコインETF上場の承認可否期限が8月23日に迫る

米証券取引委員会(SEC)が2018年8月23日(木)、運用資産300億ドルの米証券会社ProShares(プロシェアーズ)が2017年12月に申請したビットコイン上場投資信託(ETF)2件の許認可の是非を決定する。

ETF申請は、ニューヨーク証券取引所(NYSE)のそれを含めて数件あり、いずれも決定先送りとなっていただけに、市場はProSharesのETF許認可を注視している。

ETFの許認可判断は、申請日から最初の45日と3回の先送りを合わせて最大240日後が、最終決定日と定められている。ProSharesのケースはそれに相当する。

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SECがProSharesのETF上場に伴うルール変更を前向きに検討

SECが公表した文書(2018年3月23日)によると、ProSharesはNYSE Arca(アーカ)取引所で2種のETFを上場するため、SECルールの変更を承認するかどうかの決定を求めており、公的な承認作業が進んでいる。

2つのETFとは、『ProShares Bitcoin ETF』と『ProShares Short Bitcoin ETF』であり、構成銘柄にはビットコイン先物契約が含まれている。

SECは「委員会は証券法第19条(b)(2)(B)に準じて手続きを開始し、提案されている規制変更は承認されるべきかどうかを決定する。これらの手続きは、ルール変更によって提起された法的および政策上の問題が考慮されており、現時点では適切に進められている」と述べている。

この文書を見る限り、SECがビットコインETFに関する2件の提案を前向きに検討していることを示唆している。

参考:SEC

シカゴ・オプション取引所トップがETF許認可求めてSECに書簡

ProSharesは実は、シカゴ・オプション取引所(CBOE)とシカゴ・マーカンタイル取引所(CME)が2017年12月、ビットコイン先物取引が開始する前の9月に提案済みで、NYSE ArcaはProSharesに代わって12月、2つのETF上場についてSECに正式申請していた。SECはここまで、ほかのすべてのETF上場申請を退け、決定を先延ばししてきた。投資家保護が確立されていないというのがその理由である。

この間、例えばCBOEのクリス・コンカノン社長兼最高執行責任者(COO)は、SECに宛てた書簡の中で、ETFの承認は従来のETF商品として扱わず、ケースバイケースで対応するよう求めた。同氏はその中で、ビットコインなど仮想通貨は、ほかの商品ETFと基本的に同質であり、ETF市場参入は妨げてはならないとProSharesに有利な主張を展開した。

参考:CCN

コンカノン社長兼COOは、CBOEが先物取引の申請を行った際、期限満了してSECから許認可された前例を挙げて、今回のProSharesのETFは同じように許認可されるだろうとの見通しを述べている。

投資会社のVanEckは金融サービス会社SolidXと提携して6月、VanEck-SolidX Bitcoin ETFの上場をSECに申請した。数ある申請の中の一番新しいETFだが、SECは8月7日、「認可の是非を2018年9月30日に指定する」と1ヶ月間先送りしている。

ProShares ETFが認可されればETF上場の懸案は一挙解決へ

CBOEのルール変更が認可されれば、ビットコインETFの上場に向けた道のりの決定的転機になることは間違いない。SECコミッショナーの1人であるヘスター・ピアース(Hester M. Peirce)氏は、「ビットコインETFの上場を妨害する動きは、投資家やイノベーター双方に対して危害を加える仕打ちである」とコメントしている。

SECの公式文書によると、SECは5つの懸念を表明している。「①公正な価格評価の保証 ②流動性の有無 ③確実な保管 ④裁定取引 ⑤価格操作のリスク」である。ProSharesのETFが許認可されれば、ETF上場問題は一挙に解決に向かうことになり、8月23日(木)のSECの何らかの見解もしくは決定が注目されている。

(フリージャーナリスト、大手マスコミOB記者:長瀬雄壱)

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参考
Coindesk
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